银河中心附近驱动气体流出和恒星形成的过程

利用Atakama大型毫米/次毫米波阵列望远镜(ALMA),天文学家在星系中心附近发现了几颗含有幼年恒星的星蛋。以前的研究表明,那里的环境对恒星的形成极为不利。结果表明,恒星的形成比研究者们认为的更有弹性。

这些恒星是在由气体和尘埃组成的星际云中形成的,并在重力的作用下坍塌。假如有什么东西干扰重力作用下的收缩,恒星的形成就会受到抑制。星系中央有很多潜在的干扰源。强烈的湍流会搅动云层,阻止云层收缩,强大的磁场也会支持这些气体抵抗自身重力塌缩。之前的观察表明,在星系中心附近恒星形成的效率大大降低。

为探究抑制恒星形成的奥秘,日本国家天文台天文学家邢路领导的团队利用ALMA观测了位于银河中心附近的一片充满大量气体却未发现恒星形成的区域。出人意料的是,这个团队发现了超过800个高密度的气体和尘埃核。

这一发现引发了人们的疑问:它们是否真的是“星蛋”?为回答这个问题,该团队再次用ALMA搜索出了高能气体,这表明恒星是由“星蛋”形成的。利用ALMA的高灵敏度和高空间分辨率,他们在云层中发现了43个微小的流出物。观测结果表明,即使在星系中心附近受到强烈干扰的区域,也能形成幼年恒星。

这个团队目前正在分析ALMA的高分辨率观测数据,以便更好地理解推动气体外流和银河中心恒星形成的过程。

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